OPERACIONES Y PRODUCCIÓN

ERP: ¿UNA SOLUCIÓN O UNA CARGA PARA LA COMPAÑÍA?.
ERP: ¿UNA SOLUCIÓN O UNA CARGA PARA LA COMPAÑÍA?.

Con el transcurso del tiempo, se ha ido incrementando la importancia de contar con información confiable, íntegra y oportuna para lograr los objetivos estratégicos de las organizaciones. Para lograr esto, la...

POR: Arturo Venegas Tinoco 21 / 05 / 2012


Introducción.

Es indudable que el ambiente competitivo en el que se vive en el ámbito empresarial actualmente, requiere de impulsar los procesos y actividades de negocio que generan las ventajas competitivas de las compañías ante sus más fuertes competidores.

Por esto, desde hace ya varios años, se ha dado mayor importancia a las Tecnologías de Información y su alineación con las estrategias del negocio para mejorar sus procesos clave de negocio. Prueba de ello, es el incremento tan sustancial de adquisiciones de paquetes de software empresariales tales como el ERP (Enterprise Resource Planning), con el cual los directivos de las compañías esperan tener integradas todas las áreas de la compañía que contribuyen para la generación de sus productos y servicios.

Esta integración de sistemas, sin embargo, ha ocasionado muchos problemas desde la década de los 90´s. Las compañías se enfocaban en la adopción de sistemas ERP para resolver problemas de integración. Sin embargo, estos sistemas automatizaban las actividades principales del negocio sin resolver las estructuras y procesos de negocio fundamentales. Como resultado, frecuentemente coexistía un sinnúmero de aplicaciones diferentes con los sistemas ERP (Themistocleous, Irani & O´Keefe 2001).

Para evitar en lo posible esta problemática, se debe conocer el potencial de este tipo de sistemas, sus ventajas y desventajas y sus principales características, así como sus desventajas y problemas de implementación y puntos importantes que requieren mayor atención al momento de tomar la decisión de implementar una aplicación como el ERP.

Por lo tanto, este documento pretende proporcionar las bases para que las compañías interesadas en la adquisición de un sistema ERP, tenga los elementos suficientes para determinar si la adquisición de un sistema ERP para su empresa representaría una buena solución para los problemas de integración que se tengan o una carga extra y que requiere considerar otros aspectos de la compañía antes de tomar la decisión de adquirir un sistema ERP.

¿Por qué la Integración?

Durante los últimos años, dos de los grandes problemas que han enfrentado las organizaciones para el logro de sus objetivos y estrategias de negocio ha sido la compartición de información y, por otro lado, la comunicación entre sus principales departamentos tales como manufactura y logística, finanzas, ventas, mercadotecnia y recursos humanos.

Con el transcurso del tiempo, se ha ido incrementando la importancia de contar con información confiable, íntegra y oportuna para lograr los objetivos estratégicos de las organizaciones. Debido a esto, para las organizaciones actuales es de vital importancia tener comunicados a todos sus departamentos; dicho de otra manera, que sus fuentes y almacenes de información dispongan de los medios mediante los cuales puedan generar, compartir, actualizar, comunicar y obtener información útil y confiable para el logro de sus objetivos.

Para lograr esto, la integración de sistemas ya no es considerada como una opción, se considera una obligación. Y no se trata sólo de conectar los sistemas, la integración significa alinear la estrategia de Tecnologías de Información (TI) con los objetivos de negocio (CIO Magazine, 2002).

Sin embargo, además de permitir conectar los sistemas y alinear la estrategia de TI con la estrategia de negocio, Gustin et al. (1994) mencionan que la integración se logra con el enlace entre la información y la ventaja competitiva (Soliman, Clegg & Tantoush, 2001).

Así pues, hoy en día los directivos de TI y su staff de colaboradores están tratando el tema de integración como un imperativo del negocio, no como una posible estrategia entre otras más, sino como única estrategia posible (CIO Magazine, 2002).

Tal integración, permite a la compañía tener una relación más estrecha con sus clientes y socios de negocio (CIO Magazine, 2002). Al momento de que los sistemas de la compañía estén integrados en uno sólo y la información que se genera de éste es percibida como confiable y útil para los clientes de la organización, éstos dedicarán un mayor esfuerzo por concentrarse en mantener y acrecentar su relación con tal compañía.

Por otro lado, los objetivos de esta integración, como mencionan Duff (1996) y Mitskavich (1996), son desde luego la compartición de información, evitar la duplicidad de trabajo, reducir el esfuerzo desperdiciado y eliminar las actividades que no representan valor (Soliman, Clegg & Tantoush, 2001).

Aún logrando lo anterior, no es ninguna sorpresa que la integración a esta escala cuesta grandes cantidades de dinero, y ésta es la razón por la cual mucha gente y compañías están y tendrán que debatir (CIO Magazine, 2002).

Así pues, para lograr tal integración, en el caso de los sistemas internos de la compañía, existe el sistema ERP.

Implementaciones de ERP: ¿por qué fracasan?

El ERP es un conjunto de programas integrados que apoya las principales actividades organizacionales tales como manufactura y logística, finanzas y contabilidad, ventas y mercadotecnia y recursos humanos (Aladwani, 2001).

Esto significa que, de lo que se trata es contar con un sólo programa de software que satisfaga las necesidades de la gente del departamento de manufactura, así como las de la gente del departamento de recursos humanos, ventas y mercadotecnia, entre otras. Normalmente, cada uno de estos departamentos tiene su propio sistema de computación de acuerdo a las formas de trabajo en particular del departamento. Lo que el ERP hace es combinar todos estos sistemas en un solo programa de software integrado que “corre” (ejecuta) una sola base de datos de tal manera que varios departamentos puedan intercambiar, acceder y actualizar información y comunicarse con los otros departamentos más fácilmente.

Esta integración puede traer un reembolso tremendo si las compañías instalan el software correctamente (Koch, 2002).

Sin embargo, una pregunta muy común y difícil de responder para varios directivos es: ¿Por qué son tan frecuentes los fracasos en proyectos de ERP?. La razón es muy simple: a la gente no le gusta el cambio (Koch, 2002).

Con el uso del ERP, lo mínimo que puede esperarse es que los procesos de trabajo se realicen de manera distinta. El ERP genera cambios en la manera como las personas realizan su trabajo. Pero los cambios en la forma en que las personas realizan su trabajo no es la parte más difícil. Lo más complicado al momento de introducir una nueva tecnología, como el caso del ERP, es que las personas cambien su forma de pensar y la percepción de que la nueva tecnología les ayudará a hacer mejor su trabajo.

Este cambio en la forma de realizar el trabajo es la razón por la cual el valor del ERP es tan difícil de afianzar (Koch, 2002).

Para ayudar a disminuír esta problemática, algunos investigadores proponen el uso de estrategias de implementación de ERP orientadas a la gente.

Aladwani (2001) menciona algunos ejemplos de estas estrategias: las actitudes del staff y la administración (gerencia) hacia el nuevo sistema ERP, el involucramiento de los usuarios durante todo el proceso de implementación del sistema y el entrenamiento de los usuarios para el uso adecuado del sistema (Amoako-Gyampah, 1999; Gable & Stewart, 1999; Russo et al., 1999; Computerworld, 1998).

Por lo tanto, con el fin de que las implementaciones de ERP sean exitosas, hay que saber cómo y qué es lo que las personas piensan; es el pensamiento lo que tiene que cambiar.

Principales beneficios y ventajas del ERP.

Por otro lado, como se mencionaba anteriormente acerca de los costos tan altos de integrar los sistemas internos de la compañía, el aspecto financiero es uno de los temas de mayor preocupación para las compañías al tomar la decisión de cuál solución de ERP será la más apropiada.

Sin embargo, y aunque no es una tarea fácil, los efectos de alinear los procesos financieros con la ayuda del ERP son muy atractivos (McClenahen, 2002):

Las transacciones requieren de menor tiempo.
El staff financiero puede invertir más tiempo realizando trabajo con mayor valor agregado.
Los costos relativos se ven disminuidos.
Los ejecutivos quienes toman las decisiones son capaces de prestar mayor atención a otros aspectos financieros que surjan en cualquier lugar que se presente alguna necesidad.
Como ya se mencionó anteriormente, un sistema ERP ayuda a las diferentes partes de la organización en la compartición de información y conocimiento, así como a su comunicación. Además, ayuda en la reducción de costos al eficientar y simplificar los procesos de negocio.

Esta mejora en los procesos de negocio puede traer como consecuencia que se pueda mejorar la administración de tales procesos (Aladwani, 2001).

De igual manera, existen otras razones por las cuales las compañías emprenden proyectos de ERP (Koch, 2002):

Integrar la información financiera.
Estandarizar y acelerar los procesos de manufactura.
Reducir el inventario.
Estandarizar la información de Recursos Humanos.
Debido al incremento en el mercado de implementaciones de ERP, se tiene un factor que ayuda a consolidar los beneficios que trae la implementación y uso de sistemas ERP en las organizaciones actuales para los proveedores de este tipo de sistemas. Este crecimiento del mercado ayuda a predecir que las ganancias de los proveedores tanto de sistemas ERP como de sistemas tales como CRM (Customer Relationship Management) y SCM (Supply Chain Management), se incrementarán considerablemente en los años próximos.

A raíz del incremento de implementaciones de sistemas ERP y CRM, se generan otros de los beneficios de contar con estos tipos de sistemas en la organización. Al contar con sistemas tales como ERP y CRM, se facilita la integración de la información relacionada con las ordenes de los clientes, de esta manera mejorando la relación y el servicio al cliente.

Una de las grandes ventajas de este tipo de paquetes de aplicaciones como el ERP, es que en la medida en que las tecnologías state-of-art avancen, tú avanzas con ellas (Weston, Randy, 1998).

En las compañías de manufactura, las principales razones por las cuales invierten en sistemas ERP es por la mejora en la productividad, demandas de los clientes, velocidad, ventaja competitiva y la reducción de costos.

Los usuarios de ERP pueden obtener ventaja competitiva en base a la manera en que implementen los sistemas y exploten los datos resultantes. Además, los usuarios opinan que los sistemas los pueden hacer a ellos más ágiles en el marketplace en comparación con aquellas compañías con programas personalizados difíciles de cambiar (Weston, Randy, 1998).

Por todo lo anterior, el hecho de conocer lo que el ERP puede hacer realmente para el beneficio de la compañía es de vital importancia.

Desventajas y problemas asociados con las implementaciones de ERP.

No es raro escuchar casos en los cuales que al momento de tomar la decisión de adquisición de un sistema ERP, no se toman en cuenta los procesos clave de la organización que son tal vez los que proporcionan su mayor ventaja sobre sus competidores.

Debido a esto, una vez tomada la decisión de adquisición, se percata de que se requiere de modificar el software con el fin de ajustarlo a los procesos de negocio que generan la ventaja competitiva de la compañía. Estas modificaciones al software, son muy frecuentes que traigan como consecuencia varias situaciones que ocasionarán desventajas para la compañía.

Sólo por mencionar algunas de las desventajas, se listan las siguientes:

La duración de la implantación del sistema se prolongará más del tiempo inicialmente proyectado.
Se introducirán vacíos (bugs) peligrosos dentro del sistema, lo que ocasionará deficiencias en su ejecución.
Las futuras actualizaciones del software por parte del proveedor del ERP serán extremadamente difíciles, debido a que ya se encuentra personalizado el software del cliente que hizo las modificaciones, y las actualizaciones requerirán trabajo extra y reescritura del código fuente con el fin de ajustarlo a la nueva versión.
Un aspecto que puede traer grandes costos al implantar un sistema ERP es el hecho de subestimar la asignación de recursos a estrategias de implementación tales como el entrenamiento y capacitación de los usuarios. Lo mejor es asignar los suficientes recursos de tal manera que los usuarios sean capaces de aprender a utilizar y explotar al máximo posible el potencial del ERP con el fin de lograr la meta de toda organización, independientemente del giro y sus objetivos, que es generar riqueza.

No está por demás mencionar algunos de los costos asociados al adquirir un sistema ERP. Este tipo de sistemas, así como proveen de soluciones integrales (en el mejor de los casos) para la compañía, de igual manera sus costos de adquisición son bastante altos. Desde la adquisición de equipo de cómputo y software complementario (si se requiere), la propia integración de los sistemas internos, servicios de consultoría, entre otros, hasta el costo del propio paquete de software.

Además, se deben considerar los costos asociados durante la implementación del ERP, siendo estos los costos reales de mantenimiento, actualización y optimización del sistema.

En relación a la conversión y análisis de datos, es otro aspecto que puede resultar bastante complicado y costoso si no se manejan adecuadamente. Esta conversión implica mover la información corporativa, tales como registros de clientes y proveedores, datos de diseño de productos, entre otros, de los viejos sistemas al nuevo sistema ERP.

Mayores retos.

El problema de mayor peso al tomar la decisión de implantar un sistema ERP es sin lugar a dudas la gente que trabaja en la compañía. Cambiar los hábitos de la gente será un reto enorme. Hacer que la gente use el software para mejorar las formas de trabajo es por mucho el reto más grande. Si la compañía es resistente al cambio, entonces el proyecto de ERP estará más propenso a fracasar.

Lo anterior, da origen a otro de los retos más grandes que las compañías enfrentan que es definir y ejecutar el propio plan de implementación de ERP, siendo éste uno de los retos de mayor importancia relacionados con este sistema empresarial tan importante y a la vez tan problemático para una gran cantidad de compañías.

Conclusiones.

En general, los sistemas ERP proporcionan a los directivos información en tiempo real con la cual pueden tomar mejores decisiones. Debido a esto, el ERP no sólo proporciona un panorama actual de la organización, sino que también permite dar respuestas más eficientes al creciente entorno competitivo, en especial en la industria de manufactura. De igual manera, el ERP se está expandiendo hacia otras industrias que se están dando cuenta de los incrementos en los ingresos tan significativos que se generan al contar con un sistema ERP.

Cuando se pretende por primera vez en la compañía llevar a cabo una implementación de un ERP y que ésta sea exitosa se requiere de una metodología estructurada, esto es, una estrategia enfocada en la gente y los procesos. De esta manera se pueden administrar efectivamente los riesgos. Un error muy común que se presenta es no tener a los empleados preparados para utilizar los nuevos procesos y sistema de soporte. Aquí la consecuencia es un fracaso total e inevitable.

Los sistemas ERP son herramientas de negocio muy ventajosos en las manos de alguien quien sepa qué hacer con ellas, pero pueden ser muy peligrosas en las manos de alguien quien no sepa qué hacer con ellas (Weston, 1998).

Referencias Bibliográficas.

Aladwani, Adel M. (2001). Change management strategies for successful ERP implementation. [WWW]. Disponible en: ProQuest – Business Process Management Journal. [Accesado: 19 octubre 2002].
Anónimo. (1998). QuickStudy | ERP definition. [WWW]. Disponible en: http://www.computerworld.com/news/1998/story/0,11280,32545,00.html. [Accesado: 18 octubre 2002].
Bertheaud, Rick. (2002). 2 low-cost options for integrating IT. [WWW]. Disponible en: ProQuest - Financial Executive. [Accesado: 19 octubre 2002].
Brady, Ciaran; Chan, Kim-Sun. (2001). Implementing a worldwide cash management solution in an ERP environment. [WWW]. Disponible en: ProQuest – AFP Exchange. [Accesado: 19 octubre 2002].
CIO Magazine. (2002). Integration Imperative. [WWW]. Disponible en: http://www.cio.com/archive/081502/overview.html. [Accesado: 19 octubre 2002].
Donovan, Michael. (Sin fecha). Successful ERP implementation the first time. [WWW]. Dsiponible en: http://www.rmdonovan.com/pdf/perfor8.pdf. [Accesado: 19 octubre 2002].
Donovan, Michael. (Sin fecha). Why the controversy over ROI from ERP?. [WWW]. Disponible en: http://www.rmdonovan.com/pdf/perform.pdf. [Accesado: 19 octubre 2002].
Edwards, Peter; Peters, Melvyn; Sharman, Graham. (2001). The effectiveness of information systems in supporting the extended supply chain. [WWW]. Disponible en: ProQuest - Journal of Business Logistics. [Accesado: 18 octubre 2002].
Gupta, Atul. (2000). Enterprise Resource Planning: the emerging organizational value systems. [WWW]. Disponible en: ProQuest – Industrial Management + Data Systems. [Accesado: 18 octubre 2002].
Koch, Christopher. (2002). The ABCs of ERP. [WWW]. Disponible en: http://www.cio.com/research/erp/edit/erpbasics.html. [Accesado: 19 octubre 2002].
McClenahen, John S. (2002). The book on the one-day close. [WWW]. Disponible en: http://www.industryweek.com/CurrentArticles/asp/articles.asp?ArticleId=1230. [Accesado: 19 octubre 2002].
Merrill, Ken. (2001). Six ideas for integrating e-commerce into your ERP. [WWW]. Disponible en: ProQuest – AFP Exchange. [Accesado: 19 octubre 2002].
Robb, Drew. (2002). L.A. Story: Thoughpainful, ERP project has happy ending. [WWW]. Disponible en: http://itmanagement.earthweb.com/erp/article/0,,11981_1471821,00.html. [Accesado: 19 octubre 2002].
Seewald, Nancy. (2002). Enterprise resource planning tops manufacturers´IT budgets. [WWW]. Disponible en: Proquest – Chemical Week. [Accesado 19 octubre 2002].
Soh, Christina; Kien, Sia Siew; Tay-Yap, Joanne. (2000). Cultural fits and misfits: Is ERP a universal solution?. [WWW]. Disponible en: ProQuest – Association for Computing Machinery. [Accesado: 19 octubre 2002].
Soliman, Fawzy; Clegg, Stewart & Tantoush, Tarek. (2001). Critical success factors for integration of CAD/CAM systems with ERP systems. [WWW]. Disponible en: ProQuest – International Journal of Operations & Production Management. [Accesado: 08 noviembre 2002].
Surmacz, Jon. (2002). Metrics: Mix-and-match ERP. [WWW]. Disponible en: http://www2.cio.com/metrics/2002/metric381.html. [Accesado: 18 octubre 2002].
Themistocleous, Marinos; Irani, Zahir & O´Keefe, Robert. (2001). ERP and application integration. [WWW]. Disponible en: ProQuest – Business Process Management Journal. [Accesado: 08 noviembre 2002].
Weston Jr., F.C. (2001). ERP implementation and project management. [WWW]. Disponible en: ProQuest – Production and Inventory Management Journal. [Accesado: 17 octubre 2002].
Weston, Randy. (1998). ERP usersfind competitive advantages. [WWW]. Disponible en: http://www.computerworld.com/news/1998/story/0,11280,9384,00.html. [Accesado: 18 octubre 2002].
Williams, Steve. (2002). His side of the mattress. [WWW]. Disponible en: http://www.cio.com/archive/091502/peer.html. [Accesado: 19 octubre 2002].
Willis, T. Hillman.; Willis-Brown, Ann Hillary; McMillan, Amy. (2001). Cost containment strategies for ERP system implementations. [WWW]. Disponible en: ProQuest – Production and Inventory Management Journal. [Accesado: 18 octubre 2002].
ARTICULOS RELACIONADOS
“Los sistemas de gestión de la calidad no solucionan los problemas de las organizaciones, es usted quién los soluciona con la aplicación eficaz de los mismos.”...
La ética está presente en cada proceso consultivo - educativo que lideramos, es el pilar de la cultura productiva que promovemos y por ello la promesa...
En los últimos años, la empresa se ha constituido en una institución social muy importante porque lo que una empresa haga o deje de hacer afecta...
La esencia de las organizaciones está conformada por los seres humanos que la integran. Y de acuerdo a esta afirmación, existe un grupo multidisciplinario que se...
Como directores o dueños de empresa requerimos de habilidades similares a las que desarrolla un director técnico de un equipo deportivo y voy a poner el...
La disciplina de Project Management ha tomado un auge significativo durante los últimos años. Si bien su traducción es \"Administración o Gestión de Proyectos\", el concepto...
Es indudable que el ambiente competitivo en el que se vive en el ámbito empresarial actualmente, requiere de impulsar los procesos y actividades de negocio que...
Con el transcurso del tiempo, se ha ido incrementando la importancia de contar con información confiable, íntegra y oportuna para lograr los objetivos estratégicos de las...
Al observar empresas que ya han implementado sistemas de gestión de la calidad (y algunas los han certificado), podemos ver que un alto porcentaje de ellas...
Seguramente este artículo no es para usted, seguramente usted es uno de esos cientos de agraciados que venden todo al contado y nunca otorgan crédito, o...
Debido a la revolución digital y al surgimiento de la sociedad de la información, escuchamos hablar en repetidas ocasiones de “Paradigma” y “Procesos”, están de moda;...
\"Toda organización fue creada para lograr un propósito. Por lo tanto, siempre que debatamos cualquier acción, de cualquier organización, la única forma de llevar a cabo...
En nuestro artículo anterior comentamos algunos de los beneficios que se obtienen al utilizar los procesos y conceptos de Project Management a) El proyecto no tiene...
Surge en nuestro contexto una palabra que ha existido en nuestro vocabulario desde hace ya muchos años y esta palabra es: \"PROCESOS\". Encontraremos en el diccionario muchas definiciones como...
COLABORACIÓN E INTERNET A través del tiempo los expertos logísticos han estado preocupados por generar valor añadido a todas las actividades involucradas con el flujo de...
COMENTARIOS

Deje su comentario, hasta ahora 0 comentarios


*Nombre:
*Mail:
Website:
*Comentario
Recibir comentarios al e-mail
Ingrese los caracteres de la imagen: